เลอบรอน เจมส์ – ฤดูกาลใหม่ในวัย 35 ใครว่าแก่?

30 ธันวาคม 2019 เป็นวันคล้ายวันเกิดครอบรอบ 35 ปี เลอบรอน เจมส์ สุดยอดนักบาสเก็ตบอลที่ดีที่สุดตลอดกาลคนหนึ่งของ NBA แต่กระนั้น ทั้งที่อายุขนาดนี้ เขายังเล่นบาสเก็ตบอลได้อย่างยอดเยี่ยม อย่าเรียกว่ามือไม่ตกเลย หากแต่ฟอร์มของเขาดีขึ้นกว่าปีก่อนเสียอีก

เลอบรอน ทำเฉลี่ย 25.9 คะแนน มีเปอร์เซนต์ยิงลงเกินครึ่งที่ 57.5 เปอร์เซ็นต์ ทั้งยังมีอีก 10.6 แอสซิสต์ 7.4 รีบาวน์ และ 1.9 บล็อก กับ สตีล รวมกันต่อเกมด้วย แน่นอนว่า สถิติระดับนี้ทำให้ทีมของเขา เป็นทีมอันดับ 1 ของลีกอย่างไม่ต้องสงสัย และเหนือไปกว่านั้น มันยังทำให้ตัวเขาเอง มีลุ้นรางวัลผู้เล่นทรงคุณค่า หรือ MVP ทั้งที่นี่คือ ฤดูกาล NBA ฤดูกาลที่ 17 เข้าไปแล้ว

สถิติข้างบนนั้น เจมส์ ทำมันโดยแทบจะไม่พลาดการลงเล่นเลยตั้งแต่เปิดฤดูกาล 2019-20 แถมฤดูกาลนี้เขายังมีเวลาลงเล่นเฉลี่ย 34.7 นาทีต่อเกม หรือกว่า 2 ควอร์เตอร์ด้วย นั่นเป็นอาจจะบอกได้ว่า เขาน่าจะเป็นคนอายุ 35 ปี ที่แข็งแกร่งมากที่สุดคนหนึ่งของโลกได้เลย

เมื่อมองย้อนกลับไปในอดีต มีนักบาสเก็ตบอลระดับตำนานไม่มาก ที่เล่นมาถึงอายุ 35 ปี ขึ้น และในวัยนี้ ส่วนใหญ่ก็ต่าง “ดร็อป” และไม่ได้โชว์ฟอร์มเก่งเหมือนสมัยที่พวกเขายังหนุ่ม แต่ เจมส์ คือคนที่ทำสถิติในวัย 35 ปี ดีที่สุดในบรรดาตัวตำนานทั้งหมดของ NBA เราลองไปเทียบสถิติของเขา กับตำนานในศึกยัดห่วงต่อไปนี้

วิลต์ แชมเบอร์เลน ตำนานของ ฟิลาเดลเฟีย เซเว่นตี้ซิกเซอร์ส และ แอลเอ เลเกอร์ส อายุ 35 ในฤดูกาล 1971-1972 ฤดูกาลนั้นเขาทำเฉลี่ย 14.8 คะแนน เปอร์เซ็นต์ยิงลง 61% โดยยังมี 19.2 รีบาวน์ ต่อเกม กับ 4 แอสซิสต์ โดยลงเล่นเฉลี่ย 42.3 นาทีต่อเกม ตลอด 82 เกมในฤดูกาล

จอห์น “ฮอนโด” ฮาฟลิเซ็ค ตำนานแห่งบอสตัน เซลติกส์ อายุ 35 ปี ในฤดูกาล 1975-76 ทำเฉลี่ยในฤดูกาลนั้น 17 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 50.8% มีอีก 4.1 รีบาวน์ กับ 3.7 แอสซิสต์ต่อเกม และยังมี บล็อก และ สตีลรวมกันอีก 1.7 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ย 34.2 นาที ตลอด 76 เกมในฤดูกาลนั้น

คารีม อับดุล จับบาร์ อีกหนึ่งตำนานของ แอลเอ เลเกอร์ส อายุ 37 ปี ในฤดูกาล 1984-85 ทำเฉลี่ย 22 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 62.8% มีอีก 7.9 รีบาวน์ กับ 3.2 แอสซิสต์ และ บล็อก กับ สตีล รวมกัน 2.9 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ยเกมละ 33.3 นาที ใน 79 เกมของฤดูกาลนั้น

ฮาคีม โอลาจูวอน ตำนานของ ฮิวสตัน ร็อคเก็ตส์ อายุ 36 ปี ในฤดูกาล 1999 ทำเฉลี่ย 18.9 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 55.9% มีอีก 9.6 รีบาวน์ กับ 1.8 แอสซิตต์ และอีก 4.1 บล็อก/สตีล โดยลงเล่นเฉลี่ย 35.7 นาทีต่อเกม และเล่นทั้งหมด 50 เกม ในปีที่ NBA มีการล็อกเอาต์กัน

คาร์ล มาโลน ตำนานของ ยูท่าห์ แจ๊ซ อายุ 36 ปี ในฤดูกาล 1999-2000 ทำเฉลี่ย 25.5 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 58.2% มีอีก 9.5 รีบาวน์ กับ 3.7 แอสซิสต์ และ บล็อก กับ สตีล รวมกัน 1.9 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ยเกมละ 35.9 นาที ใน 79 เกมของฤดูกาลนั้น

เดวิด โรบินสัน ตำนานของ ซานอันโตนิโอ สเปอร์ส อายุ 36 ปี ในฤดูกาล 2000-01 ทำเฉลี่ย 14.4 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 55.9% มีอีก 8.6 รีบาวน์ กับ 1.5 แอสซิสต์ และ บล็อก กับ สตีล รวมกัน 3.5 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ยเกมละ 29.6 นาที ใน 80 เกมของฤดูกาลนั้น

ชาคีล “แช็ค” โอนีล ยอดเช็นเตอร์แห่ง แอลเอ เลเกอร์ส อายุ 36 ปี ในฤดูกาล 2008-2009 ทำเฉลี่ย 17.8 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 62.3% มีอีก 8.4 รีบาวน์ กับ 1.7 แอสซิสต์ และ บล็อก กับ สตีล รวมกัน 2.1 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ยเกมละ 30.0 นาที ใน 75 เกมของฤดูกาลนั้น

สตีฟ แนช ตำนานแห่ง ฟินิกซ์ ซันส์ อายุ 35 ปี ในฤดูกาล 2009-10 ทำเฉลี่ย 16.5 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 61.5% มีอีก 3.3 รีบาวน์ กับ 11 แอสซิสต์ และ บล็อก กับ สตีล รวมกัน 0.6 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ยเกมละ 32.8 นาที ใน 81 เกมของฤดูกาลนั้น

ทิม ดันแคน อดีตเสาหลักของ ซานอันโตนิโอ สเปอร์ส อายุ 36 ปี ในฤดูกาล 2012-13 ทำเฉลี่ย 17.8 คะแนนต่อเกม เปอร์เซ็นต์ยิงลง 55.4% มีอีก 9.9 รีบาวน์ กับ 2.7 แอสซิสต์ และ บล็อก กับ สตีล รวมกัน 3.4 ครั้ง โดยลงเล่นเฉลี่ยเกมละ 30.1 นาที ใน 69 เกมของฤดูกาลนั้น

เหล่านั้นคือตำนานทั้งหมดที่อายุเกิน 35 ปี และยังเล่นอยู่ในระดับที่ “เป็นตัวหลัก” ของทีมได้ แต่กลับไม่มีใครที่โดดเด่นไปกว่า เลอบรอน โดยเฉพาะในแง่ของการทำสกอร์ต่อเกมได้เลย และถ้าหาก “เดอะ คิง” ยังรักษาฟอร์มแบบนี้ต่อไปได้ นั่นจะทำให้เขามีสถิติการทำคะแนนสูงที่สุดในผู้เล่นวัย 35 ปีขึ้นอย่างไม่ต้องสงสัย

และเหนือไปกว่านั้น ถ้าเขารักษาฟอร์มการเล่นแบบนี้ไว้ได้จริง ๆ ไม่ใช่แค่สถิติเท่านั้น ที่เขาจะได้เพราะนี่คือ ฟอร์มการเล่นระดับ MVP ซึ่งอาจจะทำให้เขาคว้ารางวัลผู้เล่นทรงคุณค่า ในวัย 35 ปี ซึ่งอาจจะทำให้เขา เป็นนักบาสเก็ตบอล คนที่ 2 ต่อจาก คาร์ล มาโรน ที่คว้ารางวัลนี้ไปครองก็ได้ ใครจะรู้!